Сиреновые

Материал из свободной русской энциклопедии «Традиция»
Перейти к: навигация, поиск

Сиреновые

Научная классификация:

Царство:
Животные
Тип:
Хордовые
Подтип:
Позвоночные
Класс:
Млекопитающие
Надотряд:
Афротерии
Отряд:
Сиреновые
Латинское название:
Sirenia Illiger
Семейства:



Сире́новые (лат. Sirenia), сирены — отряд травоядных млекопитающих, живущих в воде. Прародиной сиреновых предположительно является Африка, а их ближайшими родственниками — хоботные и даманы.

Характеристика[править]

Вместе с китообразными и ластоногими сиреновые — третий большой таксон живущих в воде млекопитающих. В отличие от тюленей они, однако, не могут передвигаться по суше из-за своих слабых конечностей. С китами их тоже нельзя сравнить, поскольку они обычно обитают в прибрежном мелководье или даже в пресной воде.

Сиреновые — массивные животные с цилиндрообразным телом. Их передние конечности превратились в плавники, а задние в ходе эволюции полностью исчезли, их остатки невозможно установить даже в скелете. У сирен исключительно плотные кости: их удельный вес больше, чем у каких-либо других водных млекопитающих. Спинного плавника, как у некоторых видов китов, у сирен нет. Тело кончается бесскелетным хвостовым плавником, округлым у ламантинов и треугольным у дюгоней. Кожа очень толстая и со складками, волосяного покрова нет. Морда вытянутая, но приплющенная, а не острая. Её окружают твёрдые и чуткие усы, которыми сирены осязают объекты. Ноздри расположены сравнительно высоко. По сравнению с туловищем, голова довольно крупная, тем не менее объём мозга по отношению к размерам тела один из самых малых среди всех млекопитающих. Количество и форма зубов у разных родов сирен весьма изменчиво. Резцы часто встречаются в вырожденной форме, а клыки отсутствуют у всех современных видов. Передняя часть нёба покрыта мозолистыми слоями, что вероятно помогает при еде. Мозолистым является и короткий язык.

Сиреновые живут в одиночку или в небольших группах. Они передвигаются всегда медленно и осторожно. Их пища исключительно вегетарианского характера и состоит из морской травы и водорослей. Продолжительность жизни сирен составляет около двадцати лет.

Распространение[править]

В наше время сиреновые обитают в тропических водах Атлантического, Индийского и западной части Тихого океана. Их ареал простирается по атлантическому побережью Северной Америки, начиная от 34,5°с.ш., вдоль берегов Мексиканского залива, островов Карибского моря до устья Амазонки, включает также бассейн этой реки и Ориноко. Сирены живут у западного, восточного побережья и в реках Африки, далее вдоль берегов Индии, Индокитая, Малайского архипелага и Северной Австралии.

Эволюция[править]

У сиреновых имеются общие с хоботными и даманами сухопутные предки. Наиболее ранние известные ископаемые сиреноподобных животных датируются ранним эоценом и их возраст составляет около 50 миллионов лет. Эти животные были четвероногими травоядными, ещё способными передвигаться по суше, но уже жившими преимущественно в мелкой воде. Впоследствии предки сиреновых были весьма распространёнными зверьми, что доказывают многочисленные ископаемые. Довольно быстро исчезли задние конечности, взамен развился горизонтальный хвостовой плавник.

В эоцене сформировались семейства Prorastomidae, Protosirenidae и дюгоневые (Dugongidae). Ламантины появились по преобладающему среди зоологов мнению лишь в миоцене. От первых двух семейств не осталось следов уже в олигоцене, с тех пор отряд сирен делится только на два семейства. В миоцене и плиоцене сирены были гораздо многочисленнее и разнообразнее, чем сегодня. Вероятно, что изменения в климате, произошедшие в плейстоцене существенно сократили отряд сиреновых.

Систематика[править]

Двумя семействами сиреновых являются:

Сиреновые и люди[править]

Название сиреновых происходит от сирен из греческой мифологии, так как издали их легко спутать с купающимися людьми. Однако пение легендарных сирен никак не подходит к этим животным. Христофор Колумб предположительно упомянул сирен в своём дневнике в 1493.

Морда сирены немного напоминает человеческое лицо, передние подвижные ласты — руки, а выпуклые молочные железы — женскую грудь. Одна из гипотез, объясняющих возникновение легенд о русалках, предполагает, что сиреновые, жившие в древние времена в более обширном ареале (включая Средиземное море), послужили прообразом этих мифических существ.

Все четыре современных вида сиреновых считаются находящимися под угрозой. Основной опасностью для них являются моторные лодки, которые своими винтам серьёзно калечат этих любящих мелководье зверей. Ещё одной угрозой является разрушение человеком окружающей среды и проникновение в их традиционные ареалы. Из-за своего обмена веществ сиреновые нуждаются в большом количестве водорослей, а их наличие напрямую связано с качеством воды, всё более ухудшающимся из-за воздействия человека.

Ссылки[править]