Вольные люди

Материал из свободной русской энциклопедии «Традиция»
Перейти к: навигация, поиск

Вольные людилюди, свободные лично и от государственного тягла; государство ограждало их личную безопасность, но никаких прав за ними не признавало; в памятниках Московского государства слово «вольный» соответствовало слову «свободный».

В конце XVIII века появилась новая большая группа вольных людей на территориях, вновь присоединенных к России. Это были свободные, ни за кем не закрепленные люди, не состоявшие ни в купечестве, ни в цехах. По указу от 20 октября 1783 года им предлагалось избрать любой род жизни, кроме крепостного состояния. Но в большинстве случаев они этого не сделали, таким образом фактически возникло новое сословие, бывшие в котором должны были платить особый подушный оклад. В Остзейских губерниях сословие прекратило существование в 1847 году, когда вольные люди этого края были причислены к городским и сельским обществам на общих основаниях. Много дольше сословие вольных людей продержалось в бывших польских губерниях.