Кошка

Материал из свободной русской энциклопедии «Традиция»
Перейти к: навигация, поиск

Домашняя кошка

Котёнок на дереве

Научная классификация:

Царство:
Животные
Тип:
Хордовые
Класс:
Млекопитающие
Подкласс:
Плацентарные
Отряд:
Хищные
Семейство:
Кошачьи
Подсемейство:
Малые кошки
Род:
Кошки
Вид:
Лесная кошка
Подвид:
Домашняя кошка
Латинское название:
Felis silvestris catus
Синонимы:
Каталоги:
ITIS:
183798 поиск
NCBI:
9685 поиск



Ко́шка (лат. Felis silvestris catus — домашняя кошка) — млекопитающее животное из семейства кошачьих. Произошла от дикой кошки. Полагают, что домашние кошки уже существовали в Древнем Египте 3500 лет до нашей эры. Также имеются данные о том, что кошку приручили 6000 лет до нашей эры на Кипре. Выведено большое количество пород кошек, различающиеся длиной и цветом шерсти, размером и повадками. Характерная черта кошек (которая отличает их, например, от собак) — самостоятельность. Как известно, кот ходит сам по себе.

Морфология[править]

Взрослые домашние кошки в норме весят от 2 до 8 кг, в среднем 3,5 кг. Однако они легко жиреют, и известны особи массой более 14 кг. Сильно варьируют и все другие особенности их строения — форма головы и морды, длина ног, тела и хвоста, размеры ушей. У взрослых самцов лоб шире, чем у самок, так что различить их нетрудно.

Анатомические особенности строения тела[править]

Скелет[править]

Строение скелета и мышц кошки обеспечивает ее исключительную ловкость. Позвоночник чрезвычайно гибок, а плечевые кости достаточно свободно движутся в плечевом суставе; благодаря этому животное способно протискиваться в узкие щели и разворачиваться в падении, чтобы приземлиться на лапы; последняя тенденция связана с рядом автоматических реакций, в совокупности называемых «рефлексом выпрямления». Он основан на нервных импульсах, исходящих из внутреннего уха в ответ на изменение положения головы относительно направления силы тяжести.

Позвоночный столб: 7 шейных, 13 грудных, 7 поясничных и 18-24 хвостовых позвонков (у некоторых пород, таких как мэнкс хвостовых позвонков нет вообще, а у японского бобтейля их 2-3). Всего в скелете кошки приблизительно 244 кости и около 500 мышц (для сравнения: у взрослого человека. 650 мышц).

Cat scelet.jpg

Особенности строения черепа[править]

Череп короткий и круглый. Кости морды меньше костей черепной коробки. Многие породы кошек отличаются друг от друга и строением головы и пропорциями ее отдельных частей. По черепу можно определить пол животного: голова кота гораздо крупнее, она круглее и шире, чем у кошки. Лобовая часть черепа у кота ниже.

Кошки обладают хорошо развитыми челюстями.

Зубы и зубная формула[править]

В течение жизни кошки один раз полностью сменяются её зубы. В 4-5 недель появляются молочные зубы, которые завершают рост в 8 недель. Молочные зубы кошки включают шесть резцов, два клыка, в верхней челюсти по три, а в нижней челюсти по два премоляра (коренные зубы). Первый набор состоит из 26 временных, или молочных, зубов. В возрасте примерно четырех месяцев они начинают выпадать, сменяясь 30 постоянными. Их число и расположение на одной стороне челюстей описываются следующей формулой:

Двенадцать резцов (i) в передней части рта используются для ухода за шерстью (груминга), четыре острых клыка (c) — для нападения и защиты: ими кошка пронзает тело добычи или врага. Последний верхний предкоренной (p) и первый нижний коренной (m) с каждой стороны называются «хищническими зубами»; их острые бугры образуют два более или менее параллельных лезвия, действующих вместе как ножницы, которыми кошка не столько жует, сколько отрезает мелкие ломтики мяса.

Формула молочных зубов

\(\frac{3i 1c 3p}{3i 1c 2p} = 13 (13*2=26)\)

  • \(i\) — резцы
  • \(c\) — клыки
  • \(p\) — премоляры

Резцы меняются до 5,5 месяцев от роду, клыки — 4, 5 месяцев, моляры до 6 месяцев. Взрослая кошка имеет 30 зубов. Каждый третий коренной зуб верхней и нижней челюсти самый крупный.

Зубная формула взрослой кошки

\(\frac{3i 1c 3p 1m}{3i 1c 2p 1m} = 15 (15*2=30)\)

  • \(i\) — резцы
  • \(c\) — клыки
  • \(p\) — премоляры
  • \(m\) — моляры

Нормальный прикус у кошки клещевидный. Это означает, что верхние и нижние резцы плотно соприкасаются острыми концами.

Определить возраст кошки по зубам, как у собаки, трудно, так как признаки стачивания зубов и образование зубного камня не так заметны, и в большей степени зависят от образа жизни кошки и ее питания. Безусловным признаком глубокой старости можно считать выпадение резцов.

Лапы[править]

Кошачий коготь

На задних лапах у кошки по четыре пальца, а на передних — по пять. Пальцы расположены вокруг подошвы с выступающей подушечкой. Каждый палец несет коготь, который крепится к кости последней (концевой) фаланги. На передних лапах когти могут втягиваться и выдвигаться.

Окрас[править]

Цвет и узор кошачьей шерсти весьма разнообразны. Основные типы окраса — полосатый, однотонный, черепаховый (черно-рыжий) и подпалый, то есть с более темной окраской выступающих частей тела — морды, ушей, ног и хвоста. Белый цвет означает просто отсутствие пигмента. Другие цвета практически полностью зависят от количества и распределения в волосе пигмента, называемого меланином. Он существует в одной из двух основных форм: черного или бурого эумеланина и желтого или рыжеватого феомеланина.

Черный цвет — результат полного поглощения света пигментом, когда глаз наблюдателя не воспринимает каких-либо отраженных лучей. Этот цвет волоса обусловлен высокой концентрацией в нем черной (полностью поглощающей свет) формы меланина и определяется несколькими парами генов в аутосомах (неполовых хромосомах). Альтернативные формы (т. н. аллели) тех же генов влияют на соотношение форм меланина и их распределение в волосе таким образом, что возникает либо бурый, либо (при «разбавлении» пигмента) серый окрас. «Разбавление» происходит в результате того, что гранулы пигмента распределяются не равномерно, а образуют компактные скопления с просветами между ними: общее количество поглощаемого волосом света уменьшается, и цвет становится менее насыщенным.

Рыжий цвет шерсти формируется под влиянием целого ряда генов, но обычно зависит от гена, который генетики обозначают по-английски Orange (рыжий) либо Yellow (желтый); он расположен в половой X-хромосоме и потому является сцепленным с полом. Из двух его аллелей один (обозначаемый прописной буквой O либо y) изменяет экспрессию, то есть проявление определяющих окраску генов аутосом. В результате вместо черной формы меланина образуется желтая, и окраска волоса становится рыжей или кремовой (оттенок зависит от влияния других генов). Другой аллель (обозначаемый o либо y) на экспрессию аутосомных генов не влияет.

Белый цвет также определяется разными генами. Один из них обусловливает сплошной белый окрас шкуры, другой (возможно, на самом деле их два) — целую гамму вариантов пегого: от почти сплошь белого с небольшими цветными пятнами до практически целиком темного с белизной лишь на груди или на пальцах. Еще несколько генов, образующих т. н. «альбиносный ряд», связаны с относительно равномерным изменением содержания пигмента по всему телу: некоторые их аллели дают настоящих альбиносов (пигмента нет вообще, и глаза красные), другие — окрас сиамского (от беловатого до светло-коричневого с темными подпалинами) или бирманского (буроватый с более темными подпалинами) типа.

Кошка породы «Русская голубая».

Гены, определяющие узор, независимы от тех, что задают цвет или его отсутствие, поэтому при любом фоновом окрасе, включая белый, возможны разные виды рисунка.

Уже отдельный волос может быть неодноцветным, с одной или несколькими полосами. Если основной его цвет черный или бурый, а кончик желтый, получается желтовато-бурый или желтовато-серый окрас меха — агути (по названию южноамериканского грызуна, для которого он типичен). Ген полосатости сокращает желтую зону в более или менее широких рядах таких волос, образующих темные полосы на относительно светлом фоне.

Полосатый окрас («табби») может быть мраморным, или классическим (завитки на туловище, полосы на других частях тела), макрелевым, или тигровым (всюду ровные полосы), и пятнистым (на туловище пятна, на остальных частях тела полосы). Один из аллелей гена полосатости вызывает полное устранение желтых зон на волосках, и шерсть становится одноцветной, или гладкоокрашенной (как, например, у сплошь черных кошек).

Черепаховый окрас представляет собой сочетание черных и рыжих пятен. Он возникает в том случае, если котенок получает от одного родителя X-хромосому с геном O, а от другого — с геном o. Поскольку у него две X-хромосомы (XX) — это обязательно самка (мужской пол определяется набором XY). В ходе внутриутробного развития самок одна из X-хромосом каждой клетки инактивируется (этот процесс иногда называют лайонизацией — по фамилии исследовательницы Мэри Лайонз, которая открыла его в 1961), причем какая из двух хромосом в какой клетке — дело случая. Если инактивируется несущая аллель O, а та, что с аллелем o, остается активной, то участок кожи, развившийся из данной клетки зародыша, будет с черным мехом; если наоборот — с рыжим. Другие гены, влияющие на цвет шерсти, могут модифицировать получающийся узор. Например, гены, ответственные за появление белых пятен, дают черепахово-белый окрас (его еще называют «калико», то есть «ситцевый»). Если наряду с аллелями O и o присутствует ген полосатости, то получается черепахово-полосатый окрас, или «торби», который выглядит как наложение одного узора на другой.

Поскольку у нормальных в генетическом отношении самцов только одна X-хромосома, они не могут быть черепаховыми. Однако такие коты все же встречаются: у них присутствует лишняя X-хромосома (набор XXY) или ее фрагмент.

У подпалых кошек, из которых лучше всего известны сиамские, темные участки более или менее ограничены выступающими частями тела: мордой, ушами, лапами и хвостом. Мутантный аллель альбиносного ряда, который обусловливает такой тип окраса, отвечает за образование участвующего в синтезе меланина фермента, сохраняющего активность только при температурах ниже 34 °C. Поскольку выступающие части тела охлаждаются сильнее прочих, в их коже меланина синтезируется больше всего. Скрещивая сиамцев с другими породами, можно получить как длинношерстных кошек с данными генами и соответственно с чувствительными к температуре ферментами, так и животных типа сиамских, но самых разных цветов.

Цвет глаз[править]

Глаз кота при дневном свете

У обычных кошек, т. н. «дикого типа», цвет глаз от желтого до желто-зеленого. Мутации, влияющие на окрас шерсти, затрагивают и пигментацию радужной оболочки глаза. У настоящих альбиносов она красная, потому что пигмент в ней отсутствует и свет отражают находящиеся внутри кровеносные сосуды. У белых, но не альбиносных кошек глаза могут быть голубыми или желтыми, а иногда разными. У подпалых животных обычно голубые глаза. Селекционеры вели отбор кошек на интенсивность цвета глаз, так что теперь у некоторых кошек он бывает и темно-желтым (золотистым) и синим.

Органы чувств[править]

Кошки — в основном ночные животные. Они хорошо видят в темноте, потому что среди светочувствительных клеток сетчатки глаза у них преобладают палочки, воспринимающие слабый свет. Однако в полной темноте кошки слепы, как и другие животные. Они прекрасно видят и днем: настройка глаза на тот или иной уровень освещения зависит в основном от ширины зрачка, регулирующей количество света, попадающего на сетчатку. Зрачок у кошек представляет собой вертикальную щель; такая его форма эффективнее нашей — круглой. При очень ярком освещении щелевидный зрачок закрывается почти полностью, пропуская минимум света, тогда как круглый не может сжиматься в точку: этого не позволяют сделать окружающие его ткани радужной оболочки, которые деформируются, образуя складки. В то же время при сумеречном освещении щелевидный зрачок, расширяясь, приобретает округлую форму, и свет свободно проникает внутрь глаза.

Из-за преобладания в сетчатке кошек палочек и сравнительно малого количества колбочек (воспринимающих цвет клеток), а также на основании данных ранних экспериментов долгое время считалось, что эти животные не различают цветов и воспринимают их как разные оттенки серого. Однако более поздние опыты, в которых цвета специально подбирались таким образом, чтобы исключить влияние их яркости и насыщенности, доказали обратное. Кошки способны, например, отличать зеленый цвет от синего и оба этих цвета — от серого. Другое вопрос — насколько это для них важно. Ведь кошки — животные в основном ночные, у них прекрасно развиты другие органы чувств, и цветовое зрение вряд ли играет в их жизни заметную роль.

Кошки способны воспринимать очень широкий диапазон звуковых волн. Для людей с идеальным слухом он составляет от 20 Гц (грохот большого барабана) до примерно 20 кГц (пронзительный свист), а для кошек — от 60 Гц до 65 кГц. Многие мелкие грызуны общаются между собой посредством ультразвуковых сигналов, частота которых выше порога человеческого восприятия, но доступна для кошек: это помогает им обнаруживать добычу.

Звуковая коммуникация[править]

Беспородные кошки

Домашние кошки могут издавать более 16-и видов звуков. Самые удивительные звуки, издаваемые кошкой — это мурлыканье. Это связано с особенностями строения: подъязычная кость у кошки не является хрящевидной, а полностью окостеневает. Поэтому они не умеют рычать, а могут либо мурлыкать, либо шипеть. Мурлыкающий звук образуется как при вздохе, так и при выдохе. В гортани расположены голосовые связки, которые позволяют кошке издавать и другие звуки: мяукать и издавать оглушительно громкие крики.

В отличие от домашней кошки, крупные представители семейства кошачьих (львы, тигры) имеют в области гортани упругую, растягивающуюся связку, позволяющую им издавать раскатистый рев. Большие кошки и мурлычут иначе, мурлыкающий звук они могут издавать только на выдохе. Строение внутренних органов у кошек такое же, как и у других хищных.

Происхождение[править]

Считается, что на Ближнем Востоке дикие кошки начали жить с людьми 7000 лет назад, но настоящее их одомашнивание произошло только 4000 лет назад, по-видимому, в Египте и главным образом по религиозным причинам. В Древнем Египте кошки почитались, охранялись законом и в огромных количествах мумифицировались, но в большинстве случаев это вряд ли было выражением привязанности хозяев к домашним любимцам. Факт мумификации сотен тысяч в основном молодых животных скорее указывает на жертвоприношения. Большинство кошачьих мумий соответствует особям в возрасте от двух до четырех или от девяти до двенадцати месяцев, погибшим в результате перелома шеи.

Древнеегипетская статуэтка кошки. Лувр.

С Ближнего Востока домашняя кошка постепенно распространялась в другие области: примерно к 500 до н. э. она достигла Греции, к 300 до н. э. — Индии, к 200 до н. э. — Китая, к 100 н. э. — Италии, к 200 н. э. — территории современной Швейцарии, к 400 н. э. — Британских островов. В Европе эти животные скрещивались с местным, лесным, подвидом дикой кошки — F. silvestris silvestris. Эта гибридизация достигла таких масштабов, что, как утверждают некоторые зоологи, чистокровных европейских диких кошек в природе больше не существует.

Отношение в различных культурах[править]

Древний Мир[править]

В древности, когда новая разновидность кошачьих была весьма редка, они весьма уважались и ценились в культурах всех цивилизаций того времени.

Особенно кошка почиталась в Древнем Египте, где существовал весьма значительный культ богини – кошки Бастет (Баст), считавшейся также олицетворением солнечного и лунного света. Богиню изображали как деву с кошачьей головой или в виде львицы. В храмах, посвященных богине Баст (Бастет), содержалось много кошек, почитаемых как священные животные. Когда кошка умирала, в семье объявлялся траур, все домочадцы сбривали брови и скорбели. Трупы кошек бальзамировались и захоранивались в пышных гробницах на специальных кладбищах. За убийство кошки грозило суровое наказание вплоть до смертной казни. В образе рыжего кота нередко египтяне запечатлевали и великого бога солнца Ра.

В Риме кошка считалась символом свободы и независимости и являлась непременным атрибутом богини свободы — Либертас, — изображалась рядом с ней. И недаром, когда Спартак возглавил восстание рабов, он поместил изображение кошки на боевых знаменах своих отрядов.

Запад[править]

Надо отметить, что первое время домашнюю кошку в Европе ценили как редкого и весьма ценного зверя. Но вместе с домашней кошкой в новых для неё регионах появлялись и связанные с нею поверья, принимавшие форму разного рода мифов и предрассудков. Так, в средние века в Западной Европе кошки считались спутниками колдунов и ведьм. Католическая церковь подхватила эти суеверия и всячески их поддерживала. По этой причине животных пытали и устраивали их массовые сожжения. Особенно в этом отличились Франция и Испания. В своей книге «Иван Грозный: Кровавый поэт» Александр Бушков пишет:

Что еще можно рассказать о тогдашней «цивилизованной и культурной» Франции, чтобы показать, насколько ее жизнь отличалась от «варварской» России? Ага! Была у французов милая привычка: в день Иоанна Крестителя жечь и вешать кошек. Чем уж они так насолили французам, остается загадкой. Отличия регионов исключительно в специфике процесса: в Париже кошек набивали в мешок, подвешивали его повыше, а потом поджигали. В Сен-Шамоне кошек обливали смолой, поджигали, а потом гоняли по улицам. В Бургундии и Лотарингии, прежде чем поджечь «майский шест», к нему непременно привязывали кошку. Этот обычай был законодательным образом отменен только в… 1765 г. Нам, русским варварам, конечно, его европейский шарм не постичь… [1]

Остальные западно-европейские страны не сильно уступали по темпам и жестокости расправы над несчастными животными. Как итог, популяция кошек в Европе сократилась на 90%. А это, в свою очередь, позволило большому количеству крыс проникнуть в поселения людей. Кроме того, в Европу была завезена чёрная крыса - переносчик чумы. Чёрные крысы притеснили местную серую крысу и в отсутствие кошки стали плодиться в неимоверных количествах. Вместе с чёрными крысами плодились и блохи, что создало благоприятную почву для бубонной чумы, переносчиками которой являются блохи. [2]. Впрочем, из кары за сии сатанинские обряды и обычаи Европа, не раз подвергнутая опустошающим эпидемиям чумы, урок не усвоила.

В 962 году Бодуэн III, правитель Фландрии, установил в Ипре «среду для кошек». Жители этого города в отличие от населения других фламандских городов считались любителями животных. Бодуэн же решил доказать, что это не соответствует действительности и что кошачья порода должна исчезнуть, И вот во время второй недели поста возникла некая символическая церемония: двух или трех живых кошек сбрасывали с высокой башни замка. Этот нелепый обычай будет повторяться много лет до начала XIX века! В 1938 году жители Ипра возродили эту «традицию», заменив живую кошку на плюшевую. Аналогичная церемония проходила в XVII веке в различных городах и деревнях Германии. В Шлезвиг-Гольштейне, например, кошку, олицетворявшую Иуду, сбрасывали в святую пятницу с высокой колокольни. В Польше в первый день поста сбрасывали сумку с живой кошкой и пеплом. Вскоре, впрочем, решили, что такой способ недостаточно эффективен: животное благодаря своей гибкости сохраняет шанс избежать гибели. Поэтому самым радикальным, «беспроигрышным» методом посчитали сожжение. В некоторых районах Германии, а также в Турции женщину, нарушившую супружескую верность, связывали и помещали в мешок вместе с кошкой: приходя в неистовство от ударов палки, кошка царапала и кусала пленницу; когда «игра» кончалась, мешок бросали в «очистительный» огонь... Особыми зверствами по отношению к кошкам отличился и Филипп II Габсбург, который мучил кошек специально изобретёнными пыточными приспособлениями.

23 июня, в день святого Иоанна, во многих городах Франции полыхали костры. В Париже на Гревскую площади ставили высокий столб. Наверху подвешивали мешок или бочку с двумя дюжинами кошек. Вокруг столба раскладывались большие поленья, ветки и охапки сена. Все поджигалось, и на глазах у сотен веселящихся граждан бедные животные поджаривались, издавая ужасные крики. Иногда бочка открывалась, и тогда кошки пытались избежать огня, цепляясь за столб, но задыхались от дыма и падали в огонь. Надо сказать, что французские короли, начиная с Людовика XI и до Людовика XV, а также духовенство и гражданские власти оказывали зрителям честь своим присутствием. Часто сами принцы с удовольствием разжигали костер... До конца XVIII века в городе Меце один раз в год проходила такая же жестокая церемония, как и в Париже. По легенде, одной ведьме, приговоренной к сожжению, удалось избежать смерти, так как она превратилась в кошку в тот самый момент, когда ее вели на казнь. И чтобы все-таки наказать колдунью, поймали множество кошек. Тринадцать из них заключили в клетку и выставили в городском саду, прежде чем привязать их над костром. И потом снова жители радовались, глядя на несчастных животных, корчившихся в пламени: кто знает, может быть, сбежавшая колдунья находится среди жертв этой казни.

В Германии кошку, посаженную корзину, поднимали на верхушку огромной ели, вокруг которой клали солому. Животное проводило там ночь, и лишь на следующий день жители деревни собирались у яркого пламени. Казнь приобретала и другие формы, осуществлялась под самыми разными бессмысленными предлогами. Во Фландрии, чтобы избавиться от привидений, которые грозили заполнить замки, собирали множество бездомных кошек. Их забрасывали камнями, а затем шпарили кипятком! Безусловно, после такого обращения привидения не отваживались появляться... У северных народов, в частности, у норвежцев, бытует легенда, утверждающая, что кошки являются преданными служителями богини Фреи, покровительницы верных влюбленных, и потому они тоже считаются у норвежцев верными животными. Такой легенды в Северной Германии было достаточно, чтобы обвинить белых кошек в непристойных любовных похождениях и предать анафеме. Пуритане считают, что их надо истреблять. В Германии, Англии и даже в Америке женщин подвергали пыткам только потому, что они приютили и покормили кошку. [3]

Ненависть к кошкам сохранилась в Западном, иудо-пуританском менталитете до сих пор. Как пример, в некоторых странах латинской Америки кошки практически отсутствуют. Весьма часты случаи издевательств над животными со стороны обычных граждан западных стран, что несомненно является концентрированным выражением подсознательной ненависти, вырабатывавшейся веками.

Восток[править]

На Востоке к кошкам проявляли больше почтения и уважения. В восточных религиях и поверьях им обычно не придавали статус священных животных, но и, как правило, не олицетворяли их с нечистой силой. Традиции и обычаи, связанные с кошками, как правило, имеют положительный характер.

Кошка весьма уважаема в исламе. Считается, что основатели ислама, в частности, пророк Мухаммед, содержали и любили кошек. В зороастризме, древней религии персов, убийство кошки считалось таким же серьезным преступлением, как и убийство человека. Достаточно почтительно к кошкам относятся и в буддизме. Иногда буддистские монахи специально занимались разведением священных кошек. В Китае кошки и их изображения в древние времена считались приносящими счастье. Есть сведения, что китайский философ Конфуций был любителем кошек. Хорошо к ним относились и в Юго-Восточной Азии. Из Китая кошки попали и в Японию, где с ними было связано множество поверий и обычаев, в большинстве своём доброжелательных.[4] Тем не менее, и на Востоке была широко распространена ненависть к кошкам. Например, в некоторых восточных странах, особенно в Японии, долгое время кошки ассоциировались с нечистой силой, был обычай отрубать им хвосты, а китайцы даже додумались употреблять их мясо в пищу.[5]

Россия[править]

На Руси кошка особенно почитается. Распространившийся в стране примерно одновременно с возникновением русского народа, кот стал неотъемлемой частью культуры и быта русских людей.

Впрочем, на территории России домашняя кошка появляется намного раньше, ещё в древности, прежде всего в Закавказье и Причерноморье, и поначалу она оставалась весьма редким животным. Известно, что по стоимости кошка приравнивалась к волу. Разумеется, что русские не придавали коту статус священного животного (как и любому другому), веря в истинного Бога, но очень его уважали. Сказалось тут и уважение к природе, которое свойственно русским ещё с языческих времён. Кот весьма уважаем в Православии. Он был и остаётся единственным животным, вхожим в храм, и, кроме того, в алтарь. О почтении к кошке русской церкви свидетельствует то, что во многих древних русских городах можно увидеть в храмовых воротах отверстия, проделанные специально для кошек. Кошка всегда олицетворяла домашний уют и благополучие, её здесь величали «хозяйкой дома». При переезде «хозяйка» должна первой переступить порог нового дома, иначе не будет в нем уюта и счастья. С нею связано и много других добрых поверий, например, что трёхцветная кошка приносит в дом счастье. В XV - XVII веках кошка распространяется в России массово, поселившись в домах простых людей. Кот является постоянным персонажем русских народных сказок, произведений русской литературы и искусства.

Таким образом, из вышенаписанного можно сделать вывод, что кот наиболее почитаем именно в культуре Русской цивилизации, и это почитание очень ярко отражает склонность русского характера к любви к природе да и ко всему Божьему творению (то есть ко всякой доброй сути). Кроме этого, кот - ещё и символ свободы духа, к которой всегда стремился русский народ.

Питание[править]

Кошке необходима пища с высоким содержанием белков, которые почти полностью отсутствуют в продуктах растительного происхождения. Им необходимо получать рыбу и мясо. В отличие от собак кошки не имеют способности усваивать витамин «А» из растительной пищи. Потребность в витаминах группы «В» в четыре раза выше, чем у собак.

Взрослые коты и кошки склонны к выбору той пищи, которую они ели с удовольствием, когда были котятами. Кстати для людей характерна та же особенность. Некоторые кошки предпочитают сухую пищу. Это связано с тем, что они любят чувствовать вкус отдельных частей пищи. Смачивание сухой пищи водой обычно повышает ее привлекательность для собак, но не для кошек. Если кошка любит сухой корм, она любит его именно таким. И не надо пытаться его увлажнять. Определенный вкус к еде у котят развивается к шести месяцам. И к этому времени они имеют четкое представление о том, что они любят и чего не любят.

У взрослых кошек недостает ферментов для усваивания молочного сахара, поэтому избыток молока может вызвать у них понос.

Выкармливание молодняка и молочная формула[править]

Молоко кошки приобретает определенный привкус съеденных ей продуктов, и отлученный от матери подросший котенок, предпочитает именно ту пищу, которую ела мать, выкармливая его молоком.

Состав молока кошек[6]

Особенности поведения[править]

Кошки — хищники (в основном ночные), но и сами они тоже порой служат добычей более сильных плотоядных, например сов. Эта «двойственность» определяет многие особенности их поведения. Например, кошке трудно удержаться от игры с бумажкой на веревочке: ее шуршание похоже на шум движения мыши среди опавших листьев, который пробуждает инстинкт хищника. В то же время типичную для кошек манеру двигаться не напрямик, а вдоль стен комнаты и вообще по краю любого открытого пространства можно рассмаривать как проявление инстинкта избегания врагов. В тенденции закапывать свои экскременты некоторые также видят адаптацию, помогающую скрываться от хищников, хотя предлагаются и другие гипотезы, например стремление обмануть бдительность других кошек, занимающих более высокое иерархическое положение, или сохранить влажность экскрементов, а значит, и их запах при мечении территории.

Кошек обычно относят к одиночным животным, однако их склонность к общественной жизни сильно варьирует в зависимости от типа местности, плотности популяции, возраста, пола и степени связи с человеком. Взрослые самцы больше склонны к одиночеству, тогда как самки и их неокрепшее потомство часто живут группами. Между живущими вместе кошками устанавливаются иерархические отношения, характер которых зависит от местообитания и рода активности животных. В доме, где несколько кошек, каждая выбирает себе любимое место и, смотря по ситуации, разрешает или не разрешает занять его другой особи. Кошка защищает от вторжения чужаков определенную территорию, которую метит собственным запахом: на ней данное животное пользуется преимущественным доступом к пище и особям противоположного пола.

Размножение[править]

Кошка с четырьмя котятами

Кошкам свойственна индуцированная овуляция, то есть яйцеклетки выходят из яичника лишь после того, как произошло спаривание (иногда — несколько спариваний); кроме того, ее можно вызвать искусственно — введением определенных гормонов, например хорионического гонадотропина человека. Во время спаривания выстилку влагалища раздражают ряды крохотных щетинок на пенисе самца. Это стимулирует овуляцию, но часто вызывает громкие вопли самок в конце совокупления — по-видимому, от боли. Обычно первое спаривание происходит в возрасте не менее семи месяцев.

Репродуктивный (эстральный) цикл самки состоит из ряда последовательных фаз, характеризующихся определенными изменениями в развитии фолликулов (то есть клеточных структур, содержащих яйцеклетки) и состоянии половых путей. Относительно короткая стадия цикла, на которой возможно зачатие, называется эструсом, или течкой. Обычно она длится неделю; в этот период кошка громко мяукает и катается по земле, а если погладить ей спину, выгибается, принимая характерную позу готовности к спариванию. Если во время течки спаривания не произошло, овуляция откладывается, и следующая течка наступает через две-три недели. Обычно не менее трех таких циклов следуют друг за другом, а затем наступает перерыв на несколько месяцев, после которого течки возобновляются.

У самцов аналогичных циклов не бывает, и с наступлением половой зрелости готовность к спариванию у них стимулируется запахом и характерным поведением течной самки. Моча взрослых котов имеет очень резкий запах, и большинство их метит территорию (даже в доме), разбрызгивая ее — обычно на вертикально стоящие объекты. В спокойном положении пенис согнут таким образом, что моча выбрасывается назад между ног. При этом он может выдвигаться и втягиваться, позволяя коту регулировать высоту метки.

Кошки легко беременеют, и их не следует выпускать из дому без надзора — даже совсем молоденьких, — если только хозяин не хочет котят. Нельзя давать беременеть кошке до того, как она полностью выросла, то есть примерно до возраста одного года. У кошечки, зачавшей до восьми месяцев, беременность обычно протекает тяжело и может даже привести к ее смерти, в лучшем случае — к полной остановке роста. Ввиду огромного числа ежегодно бросаемых или умерщвляемых нежеланных котят большинство защитников животных и ветеринаров рекомендуют стерилизовать кошек хирургическим путем, особенно если их выпускают на улицу.

Перед появлением котят, которые рождаются обычно на 63-65 день после зачатия, необходимо сделать некоторые приготовления. Ближе к концу беременности кошка начинает подыскивает теплое, темное и безопасное место для родов. Вполне подойдет коробка с мягкой подстилкой. Кроме того, в последние недели беременности и во время вскармливания кошку желательно кормить лучше и больше.

Новорожденные котята, которых бывает от одного до восьми в одном помете, весят 85-115 г. Однако уже в течение первой недели жизни они обычно удваивают свою массу. Котята родятся «слепыми», то есть с закрытыми глазами, которые открываются через 7-10 сут.

Продолжительность жизни[править]

Продолжительность жизни кошек часто преувеличивают, но достоверно известно немало случаев, когда они доживали до 20 лет. Однако обычный срок жизни кошки — 10-15 лет.

Численность кошек[править]

Сопоставляя результаты непосредственных учетов со статистическими данными иного рода (например, о количестве продаваемого кошачьего корма), можно сделать вывод, что в США живет от 57 до 67 млн кошек, в Канаде — не менее 3 млн, в Великобритании — 7 млн, а в Западной Европе в целом — примерно 35 млн. Поскольку по кошачьим популяциям стран Восточной Европы, Азии, Африки и Латинской Америки данных почти нет, численность кошек во всем мире нельзя определить даже приблизительно. Кроме того, оценки по промышленно развитым странам то включают, то не включают одичавших домашних кошек, а само это понятие определяется по-разному. Одни ученые считают кошку одичавшей, если она вообще не контактирует с людьми, а другие — если она живет в основном в природной среде. Оба определения игнорируют миллионы бездомных кошек, населяющих города и деревни по всему миру.

Породы[править]

Icons-mini-icon 2main.png Основная статья: Породы кошек
Глухая белая голубоглазая кошка

Кошачьих пород совсем немного. Если у собак их насчитывают сотни, то у кошек всего лишь около сорока. Считается, что это связано с их меньшей генетической изменчивостью.

Породы кошек различаются по таким признакам, как тип телосложения, длина шерсти, структура волоса, форма ушей и хвоста. Телосложение варьирует от компактного и массивного до стройного, тонкокостного. Шерсть бывает короткой, средней и длинной, гладкой, ворсистой, шелковистой, волнистой, жесткой; кроме того, она может почти отсутствовать. Уши различают крупные, средние и мелкие, свисающие вперед или загнутые назад. Хвост может быть полностью редуцирован или свернут клубком.

Аудиовизуальный материал[править]

Источники[править]

Примечания[править]

  1. https://archive.is/20130108183330/readr.ru/aleksandr-bushkov-ivan-grozniy-krovaviy-poet.html?page=10%23
  2. http://cat-kotolog2010.narod.ru/cathistoryeurop.html
  3. http://skv5406.ya.ru/replies.xml?item_no=1731
  4. http://cat-kotolog2010.narod.ru/cathistoryeast.html
  5. http://vsookoshkax.ru/istoriya/yaponiya.htm
  6. Зоопарки Мира: Химический состав молока животных