Система образования США

Материал из свободной русской энциклопедии «Традиция»
Перейти к: навигация, поиск

Система образования США управляется и финансируется как федеральными и штатскими, так и местными властями. Система государственных школ вездесуща, но децентрализована и далеко не идеальна. Главным образом частные вузы, с другой стороны, привлекают студентов и аспирантов со всего мира.

Уровень грамотности в США — 97%, однако по данным переписи 2003 года, только 84,6% людей 25 лет и старше имели среднее образование. 52,5% имели оконченное или неоконченное высшее образование, и 27,3% имели степень бакалавра. Главный язык образования — английский везде, кроме Пуэрто-Рико, где официальный язык — испанский.

По историческим причинам (образование не упоминается в Конституции, вследствие чего подразумевается, что им должны заведовать штаты) в США не существует строгих федеральных стандартов для учебных заведений. Аккредитируют вузы частные организации, заведующие группами штатов, и у каждого штата — свои законы для борьбы с неаккредитированными «университетами», которые выдают диплом за плату, в результате чего такие учреждения представляют значимую проблему.

Структура[править]

В 5 лет американские дети идут в начальную школу (англ. elementary school), в нулевой класс (kindergarten). Хотя kindergarten по-немецки — буквально «детский сад», детские сады существуют отдельно в США и называются preschool (пред-школа). Начальная школа продолжается до пятого или шестого класса (в зависимости от школьного округа), после чего ученик идет в среднюю школу (middle school), которая заканчивается восьмым классом. В высшей школе (high school) проводятся классы от девятого до двенадцатого, так что обычно американцы заканчивают среднее образование в 18 лет, что совпадает с возрастом совершеннолетия.

Те, кто окончили среднее образование, могут поступать в местные колледжи (community college), которые выдают двухлетнюю степень (associate's degree), или же в колледжи или университеты, где получают, обычно за четыре года, степень бакалавра. Получившие степень бакалавра могут учиться дальше, чтобы получить степень магистра (2—3 года) или доктора философии (3 года или более). Отдельно аккредитированные факультеты и вузы выдают степени доктора медицины и доктора права, для которых обязательна специальная подготовка и на уровне бакалавра.

Начальное и среднее образование[править]

Бесплатные государственные школы управляются главным образом демократически избранными школьными советами (school boards), каждый из которых имеет юрисдикцию над школьным округом (school district), чьи границы часто совпадают с границами графства или города, и которые содержат одну или несколько школ каждого уровня. Школьные советы устанавливают школьные программы, нанимают учителей и определяют финансирование программ. Штаты регулируют образование в своих границах, устанавливая стандарты и экзаменуя школьников. Финансирование школ штатами часто определяется тем, насколько повысилась успеваемость их учеников на экзаменах.

Деньги на школы берутся в основном из местных (городов и графств) налогов на недвижимость, так что качество школ сильно зависит от цен на дома и от того, сколько налогов родители готовы платить за хорошие школы. Часто это приводит к порочному кругу. В округа, где школы заработали хорошую репутацию, съезжаются родители, стремящиеся дать детям хорошее образование. Цены на дома растут, и комбинация денег и целеустремленных родителей поднимает школы на еще более высокий уровень. Обратное происходит на другом конце спектра, в бедных районах так называемых «внутренних городов».

Некоторые большие школьные округа учреждают «школы-магниты» для особо талантливых детей, проживающих в их юрисдикции. Иногда в одном округе бывает несколько таких школ, разделенных по специальности: техническая школа, школа для детей, проявивших талант в искусстве, и т. д.

Примерно 85% детей обучаются в государственных школах. Большая часть остальных идут в платные частные школы, многие из которых — религиозные. Наиболее распостранена сеть католических школ, которой положили начало ирландские иммигранты во второй половине XIX века. Другие частные школы, часто очень дорогие и иногда с большим конкурсом на поступление, существуют, чтобы подготовить учеников к поступлению в престижные вузы. Существуют даже интернаты, собирающие учеников со всей страны, такие как Академия Филлипса в Экзетере в Нью-Хемпшире.

Менее 5% родителей по разным причинам решают обучать своих детей дома. Некоторые религиозные консерваторы не хотят, чтобы их детей учили идеям, с которыми они не согласны, чаще всего теории эволюции. Другие считают, что школы не могут удовлетворить нужды их отстающих или, наоборот, гениальных детей. Третьи хотят защитить детей от наркотиков и преступности, которые являются проблемой для некоторых школ. Во многих местах родители, обучающие своих детей дома, образуют группы, в которых они помогают друг другу, а иногда даже разные родители учат детей разным предметам. Многие также дополняют свои уроки программами дистанционного обучения и классами в местных колледжах. Однако критики домашнего обучения утверждают, что домашнее образование часто не соответствует стандартам и что дети, так воспитываемые, не приобретают нормальных социальных навыков.

Начальные школы[править]

Файл:US school bus.png
Ученики ездят в школу и на экскурсии на желтых школьных автобусах.

Начальные школы (elementary schools, grade schools, или grammar schools) обычно обучают детей с возраста пяти лет до одиннадцати или двенадцати. Один учитель преподает все предметы, кроме изобразительных искусств, музыки и физкультуры, уроки которых проходят раз или два в неделю. Из академических предметов преподаются как правило арифметика (изредка — начальная алгебра), чтение и письмо, с акцентом на орфографию и повышение словарного запаса. Естественные и общественные науки преподаются мало и разнообразно. Часто общественные науки принимают форму краеведения.

Часто в начальной школе обучение состоит из художественных проектов, экскурсий, и других форм учебы через развлечение. Это произошло из течения прогрессивного образования начала XX века, которое учило, что ученики должны учиться посредством труда и обыденных действий и изучения их последствий.

Средние школы[править]

Средние школы (middle schools, junior high schools, или intermediate schools) как правило обучают детей в возрасте от одиннадцати или двенадцати до четырнадцати лет — с шестого или седьмого по восьмой класс. В последнее время шестой класс все чаще включается в среднюю школу. Обычно в средней школе, в отличие от начальной, один учитель преподает один предмет. Ученики обязаны брать классы по математике, английскому языку, естественным наукам, социальным наукам (часто включающим в себя мировую историю), и физкультуре. Один или два класса ученики выбирают сами, обычно по иностранным языкам, искусствам и технологии.

В средней школе также начинается разделение учеников на обыкновенные и продвинутые потоки. Ученики, которые учатся лучше других в данном предмете, могут учиться в продвинутом («почетном») классе, где быстрее проходится материал и задается больше домашних заданий. В последнее время такие классы, особенно по гуманитарным дисциплинам, в некоторых местах упразднены: критики считают, что изолирование хорошо успевающих учеников не дает плохо успевающим подтягиваться.

Высшие школы[править]

Высшая школа (high school) — последний этап среднего образования в США, длящийся с девятого по двенадцатый класс. В высшей школе ученики могут выбирать свои классы более свободно, чем раньше, и только должны выполнить минимальные критерии для получения диплома, которые устанавливает школьный совет. Типичные минимальные требования такие:

  • 3 года естественных наук (год химии, год биологии и год физики)
  • 3 года математики, вплоть до второго года алгебры (математика в средних и высших школах как правило делится на первый год алгебры, геометрию, второй год алгебры, введение в анализ и математический анализ, и проходится в этом порядке)
  • 4 года литературы
  • 2—4 года социальных наук, обычно включающих в себя историю и государственное устройство США
  • 1—2 года физкультуры

Для поступления во многие вузы требуется более полная программа, в том числе 2—4 года иностранного языка.

Остальные классы ученики должны выбирать сами. Набор таких классов бывает самый разный по количеству и качеству, в зависимости от финансового положения школы и наклонностей школьников. Типичный набор необязательных классов такой:

В некоторых случаях ученик может вообще не учиться в один из учебных часов.

В высшей школе, особенно в последние два года, появляется новый тип продвинутого класса. Школьники могут брать классы, которые должны подготавливать их к экзаменам Advanced Placement или Международного баккалауреата. Большинство вузов зачитывает хорошую отметку на этих экзаменах как начальный курс по соответствующему предмету.

Отметки, как в школе, так и в вузах, выдаются по системе A/B/C/D/F, где A — лучшая отметка, F — неудовлетворительно, а D может считаться удовлетворительно или неудовлетворительно в зависимости от обстоятельств. Ко всем отметкам, кроме F, может приставляться + или -. Из этих отметок вычисляется среднее (grade point average, GPA), в котором A считается за 4, B — за 3, и так далее. Отметки за продвинутые классы в школе часто поднимаются на очко, то есть A считается за 5, и так далее.

Высшее образование[править]

Зал Анненберга в Гарвардском университете

Несмотря на многие проблемы в области среднего образования, высшее образование в США считается одним из лучших в мире. В США более трех тысяч высших учебных заведений разных видов. В 2001 в них учились 515 000 иностранных студентов из 17,5 миллионов в целом, из которых 60% — из Азии. Однако в последнее время образование в вузах, как частных так и государственных, становится все дороже. Плата за год обучения — от 5 000 долларов в штатском университете до 40 000 долларов в Гарварде, и хотя бедным студентам даются щедрые стипендии, их часто недостаточно для студентов среднего класса, чьи семьи теряют пропорционально больше всего из своих доходов. С 2002—2003 по 2003—2004 учебный год плата за обучение в штатских вузах выросла на 14%, а в частных — на 6%, что хоть и меньше, но все равно больше уровня инфляции за то же время.

В американской разговорной речи, все вузы обычно называются college, даже если они не колледжи, а университеты.

Типы вузов[править]

Вузы США можно разделить на три типа, представители которых как правило сильно отличаются друг от друга, главным образом по размеру и атмосфере.

Один из главных отличительных признаков — наличие или отсутствие научно-исследовательских программ и программы аспирантуры, которое отличает колледж от университета. Колледж — это высшее учебное заведение, которое занимается в основном обучением студентов, а научная работа, если и есть, остается на втором плане. Подавляющее большинство четырехлетних колледжей — маленькие (менее 2 000 студентов) и частные, хотя в последнее время начали появляться штатские колледжи, созданные для талантливых студентов штата. Многие маленькие колледжи — религиозные, и иногда называются «колледжами Библии» (bible colleges). Другие колледжи часто называют «колледжами либеральных искусств» чтобы отличить их от «колледжей» — то есть вузов — вообще, поскольку у них часто гуманитарный уклон. Лучшие колледжи либеральных искусств, такие как Амхерст, Вильямс и Суортмор, сравнимы по престижности с университетами Лиги плюща, хотя, поскольку гораздо меньше, они менее известны, а качество обучения в них часто лучше.

Университеты делятся главным образом на частные университеты и университеты штатов (частично финансируемые властями конкретных штатов). Университеты штатов часто очень велики, и как правило несколько уступают в престиже частным. Их главная цель — обучать студентов из своего штата, и поэтому для студентов из других штатов и конкурс и плата за обучение обычно больше. Во многих штатских университетах обучение страдает из-за больших классов, малого внимания преподавателей к студентам и бюрократии. Тем не менее, студенты, даже из других штатов и стран, собираются в лучшие штатские университеты, такие как Калифорнийский университет в Беркли, Мичиганский университет и Вирджинский университет.

К числу частных университетов принадлежат самые известные американские вузы, такие как Гарвард, Йель, Принстон, Стенфорд, MIT и Калтех. Большая часть их — средней величины, хотя есть и очень маленькие (например Калтех) и очень большие (Университет Южной Калифорнии).

Подача в вуз[править]

Местные колледжи обязаны по закону предоставлять образование любому жителю местности, в которой они расположены, но подача в американские четырехлетние вузы — зачастую длительный и сложный процесс. Заявление о приеме — это длинная анкета, на которой подающийся обязан написать не только свои отметки в школе и на стандартных экзаменах, но и свои интересы, достижения и награды вне школьной программы, а также одно или несколько сочинений на заданные темы. Кроме того, ученик обязан подать рекомендации от учителей и, в некоторых вузах, пройти интервью с выпускником — волонтером.

Поскольку стандарты в разных школах очень разные, отметки относительно мало говорят о подготовленности учеников. Поэтому их дополняют результаты стандартных экзаменов. Обычно, студенты должны сдать один из двух общих экзаменов — SAT или ACT, а в некоторых случаях — один или несколько экзаменов SAT II, которые проверяют знания по определенным предметам.

Многие большие университеты судят подающихся почти исключительно по отметкам и результатам на экзаменах. Однако более маленькие вузы часто обращают внимание на внепрограммные достижения абитуриентов — в спорте, искусстве, общественной работе — и принимают тех, кто особо проявил инициативу и тех, кто, как они считают, добавит яркости и разнообразия к жизни вуза. При этом рассматривается не только уровень, но и область достижений: атлет, занимающийся спортом, в котором не достает участников, или музыкант, играющий на нужном инструменте, таком как фагот, может быть отобран даже если его остальные квалификации не слишком много обещают. Впрочем, похожие преимущества часто имеют представители недопредставленных рас и родственники выпускников и работников вуза.

Учительские рекомендации очень важны, поскольку они помогают судить и о таланте, и о старательности, и о других качествах студента. Сочинения помогают отобрать самых оригинальных и изобретательных школьников, а интервью часто показывают, насколько характер школьника подходит к характеру вуза. Таким образом, каждый элемент заявления играет роль в составлении понятия о подающемся. Насколько это понятие играет роль, зависит главным образом от величины вуза.

Из-за непредсказуемости этого процесса многие школьники подаются в несколько вузов, иногда до десяти, включая один, в который они почти точно будут приняты. Чтобы уменьшить количество бумаг или сетевых форм, которые школьники должны заполнять, многие вузы принимают Стандартное заявление (Common Application).

Особенности обучения[править]

В самых больших университетах школьник обычно должен подаваться на какой-нибудь факультет, но в большую часть вузов он подается в вуз вообще. Даже там, где нужно подаваться на факультет, есть способы перейти с факультета на факультет и возможно податься как «не решивший», хотя путь на некоторые факультеты при этом почти или совсем закрыт. В других вузах студент должен решить, в чем специализироваться, в конце первого, а иногда даже второго курса. Иногда, в дополнение к первичной специальности (major) можно добавить одну или более вторичных (minor), а иногда можно выбрать две или даже три первичных специальности.

За каждый прослушиваемый курс дается определенное количество кредитов, очков, которые по идее соответствуют какому-то числу часов работы в неделю над этим курсом. Студент может выбирать себе классы свободно постольку, поскольку он зарабатывает больше минимума и меньше максимума кредитов и выполняет требования вуза и своей специальности или специальностей. Требования могут быть конкретные («векторный анализ») или общие («девять кредитов гуманитарных наук») и могут быть выполнены в любое время до получения диплома.

Отметки в американских вузах выставляются по семестрам или реже по триместрам. Они зависят главным образом от экзаменов, которые сдаются как правило в середину семестра или триместра (midterms) и в экзаменационную сессию в конце периода (finals). Также могут зачитываться домашние задания, проекты, презентации, рефераты, итд...

Ссылки и источники[править]